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牙齿作祟有蹄动物高大外表意味短暂寿命物流

发布时间:2019-11-29 11:46:41阅读:来源:万能检测设备

科学网-牙齿作祟 有蹄动物高大外表意味短暂寿命

图片说明:在马鹿等有蹄类动物中,雄性体型越大,牙齿越小,寿命也越短。(图片来源:Sebasti n J. Hidalgo-de-Trucios)高大雄壮一直都是雄性动物的外在特征之一。不过,科学家近日发现,由于不相称的细小牙齿的影响,这种特征对有蹄类动物来说往往意味着更短暂的寿命。相关论文将发表在9月的《美国博物学家》(American Naturalist)杂志上。长期以来,科学家一直对大型有蹄类雄性动物的寿命短暂感到迷惑不解。两年前,西班牙埃斯特雷马杜拉大学(University of Extremadura)的行为生态学家Juan Carranza和同事通过研究发现,雄性马鹿比体型较小的雌性马鹿的臼齿要更小,这种差别与雄性马鹿寿命更短有关。科学家曾推测,这种牙齿尺寸差别的原因在于雄性和雌性牙齿磨损速度不同,这可能是由于两性不同的饮食习惯造成的。但是Carranza却认为,雄性动物的牙齿可能本来就更小一些。为了证实这种猜测,在最新的研究里,Carranza和同事查阅了大量有关有蹄类动物身体尺寸的文献,并测量了博物馆有蹄类动物标本臼齿和前臼齿咀嚼面的尺寸。他们比较了123种有蹄类动物(大约占到了已知种类的一半),包括两性具有相等身体尺寸的种类,比如狍,以及雄性尺寸大于雌性尺寸的种类,比如北非羊、蓝牛(羚羊的一种)等。结果发现,当两性具有相等身体尺寸时,它们的牙齿尺寸也大体相等。但如果该有蹄动物的雄性进化出的体型更大,那么相比之下,它们牙齿的变化就显得微不足道了。因而,雌性就比雄性具有了更大的牙齿咀嚼面。Carranza和同事得出结论,牙齿尺寸的增长速度可能无法跟上身体尺寸的增长速度。而雄性只能在青春期成功地竞争到雌性,一旦牙齿磨损,它们就会变得不再那么活跃,虚弱而且更易受伤或感染疾病,这时候它们就无法为求偶而争斗,也就难以活得长久了。很多科学家对此次研究表示了关注。挪威奥斯陆大学的哺乳动物学家Atle Mysterud认为,该项研究令人印象深刻,相当鼓舞人心。英国剑桥大学的脊椎动物进化生态学家Dan Nussey认为该项研究能够很好地帮助理解老化的过程。他说: 此次研究从生态的视角比较分析老化的速度,这是很少有人做过的研究。 (科学网 梅进/编译)

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